El legado expresivo de Isadora Duncan

Tanto en su vida como en su arte, Isadora Duncan encarnó la rebeldía, la inquietud y la sed de libertad de una verdadera pionera estadounidense. Aunque acosada por la tragedia y en gran medida poco apreciada en su tierra natal durante su vida, Duncan nunca perdió de vista su visión artística, en sus palabras, “la inteligencia más alta en el cuerpo más libre”, y la usó para crear una nueva forma de bailar , rechazando los confines codificados del ballet clásico en favor del movimiento expresivo y emotivo.

Por Sarah Kaufman 8 de enero de 1996 para Washington Post.

En un tributo apropiado a Duncan, el Kennedy Center inauguró su retrospectiva “America Dancing”, una serie de cinco años que explora las raíces de la danza moderna y contemporánea, con presentaciones el fin de semana pasado del Isadora Duncan Dance Ensemble, con sede en Florida. Dirigida por la historiadora de la danza Andrea Mantell-Seidel, la compañía de ocho miembros presentó 19 obras de Duncan, que datan de principios de 1900 hasta 1923 y que van desde sus primeros valses de Schubert y Chopin hasta las piezas inspiradas en los viajes de Duncan a la Rusia posrevolucionaria.

Duncan era un personaje excepcionalmente colorido y un artista genuino. Para muchos, su escandalosa vida, que se jugó en contra de las restricciones de principios del siglo XX, es aún más grande que sus contribuciones creativas. No solo se involucró en asuntos muy publicitados con hombres de alto perfil, sino que tuvo tres hijos fuera del matrimonio, y los perdió a todos por muertes prematuras (uno murió poco después del nacimiento, otros dos se ahogaron en el Sena). Su marido se suicidó. Fue una firme defensora de los derechos de la mujer y del joven estado soviético, convirtiéndose en un imán para los intelectuales de izquierda, sin duda una de las razones por las que, en su mayor parte, fue rechazada en estas costas y celebrada en el continente.

Cuando murió en 1927, tan extravagante como había vivido, estrangulada por uno de sus pañuelos característicos que se enganchó en las ruedas de su automóvil, gran parte de su coreografía murió con ella. En ese momento, no existían métodos de notación de danza. Pero sus estudiantes, en particular sus dos hijas adoptivas, Anna e Irma Duncan, continuaron promulgando la técnica Duncan, que todavía se enseña y se baila en la actualidad.

Mary Sano. Dancing Dreaming Isadora: Reflections on the Past, Visions of the Future, 2018.

Sara Mearns “Narcissus” the Joyce Theater. Photo, The New York Times, 2017.

A través de estos canales, muchas de las obras de Duncan se han transmitido a Mantell-Seidel. Julia Levien, asesora artística del conjunto Duncan, actuó con las hijas de Duncan y dirigió su propia compañía derivada de Duncan en Nueva York. (Este vínculo directo con un coreógrafo fallecido hace mucho tiempo es raro en la danza, y lo será aún más con el tiempo, lo que hará que los esfuerzos del Kennedy Center por llevar la historia de la danza al escenario sean aún más oportunos).

Esta es una labor de amor para Mantell-Seid, quien comenzó a poner en escena las obras de Duncan para varios de los bailarines de su compañía cuando eran adolescentes. Ahora en sus veintes, son un grupo atractivo, de rostro fresco con notable expansión de la parte superior del cuerpo. (Una integrante, Stephanie Bastos, perdió el pie en un accidente automovilístico hace un año, pero tal era su voluntad de regresar a las obras de Duncan que bailó en dos de las piezas rusas: la “Dubinushka” de puños apretados y la bandera agitando “Warshavianka” – ayudado por una prótesis casi indetectable.)

La flotabilidad de los bailarines y el uso aterciopelado de sus hombros y brazos fue especialmente evidente en las primeras obras de Duncan: los valses de Schubert, que coreografió para sus estudiantes adolescentes, que se hicieron conocidos como los “Isadorables”. Duncan era exquisitamente sensible a la música, combinando su innovadora coreografía con los grandes maestros clásicos, y su musicalidad no es tan evidente en ninguna parte como en las obras alegres y ondulantes, como “Water Study”, “Moment Musical” y la divertida “Balspiel”. y “Narcissus Waltz”, ambientada en Chopin.

Lo que es especialmente sorprendente al observar un vals de Duncan es su énfasis en el ritmo fuerte, con el cuerpo descendiendo pesadamente hacia el suelo en un ritmo de “oom-PAH-pah”.

Sara Mearns “Narcissus” the Joyce Theater. Photo, The New York Times, 2017.