Mary Wigman, madre de la danza expresionista alemana.

Mary Wigman es considerada una de las figuras más importantes en la historia de la danza moderna en Europa. Karoline Sophie Marie Wiegmann era su nombre verdadero y nació el 25 de noviembre de 1886 en Hannover (Alemania). Era bailarina, coreógrafa y maestra de baile. A principios del siglo XX, Wigman creó la danza expresioniosta, una danza moderna que expresa las emociones y percepciones del bailarín mediante un lenguaje dancístico orgánico.

Pasó a la historia por haber sido una bailarina innovadora gracias a quien se fijaron importantes principios de la danza moderna, sin zapatillas de punta, sin ataduras. Para ella, la danza era una expresión del interior del individuo y sostenía que el movimiento valía más que muchas palabras. Con una base teórica fuerte y una gran capacidad creativa, Wigman supo abrir una nueva puerta en la expresión escénica y rizomatizar la concepción clásica de la rama del arte a la que entregó substancialmente su existencia.

Wigman decía: “No bailamos historias, bailamos sentimientos”.

Mary Wigman, madre de la danza expresionista alemana. | Body Ballet
Students of the Mary Wigman School of Dance Mary Wigman. 20th Century. Photo by Universal History Archive via Getty Images

Estudió con millas Jaques-Dalcroze y Rudolf Laban e hizo su debut en 1914. Sólo unos pocos años después comenzó una carrera estelar como una coreógrafa innovadora. Alumna de E. Jaques-Dalcroze y R. von Laban, fundó una escuela de danza en Desde (1920) y creó su propia compañía de ballet, con la que actuó por Europa y América, destacando por su modernidad.

Su impacto sobre la danza en todo el Occidente era inmensa. Sus estudiantes incluyeron Hanya Holm, que ejerció una gran influencia en el desarrollo de América danza moderna, y miles de otros coreógrafos originales.

Siguiendo el consejo del pintor expresionista alemán Emil Nolde fue a Ascona, Suiza, en 1913 para inscribirse en el curso de verano dada por Rudolf von Laban, cuyas teorías ayudaron a allanar el camino para el movimiento de la danza moderna. Ella se quedó con la escuela Labán – a través de los cursos de verano en Suiza y en las sesiones de invierno en Munich – hasta 1919 y sirvió durante un tiempo como asistente de Labán. En 1914 dio su primera actuación en solitario de los estudiantes.

Después de salir de la escuela de Laban, Mary Wigman fue a la soledad en las montañas de Suiza. Trabajó intensamente, la creación de danzas y el desarrollo de su expresionismo único o «absoluta» al estilo de la danza, que es independiente de cualquier contenido literario o interpretativo. Ella llamó a este estilo de baile «Dance alemanes,» en parte para expresar su ruptura con la esterilidad de la que prevalece el ballet clásico y en parte para reafirmar los principios antiguos de la danza como una expresión de las pasiones y aspiraciones humanas.

En 1919 dio su primer concierto como solista profesional en Berlín, seguido por actuaciones en Breman y Hannover. Estos conciertos fueron mal recibidas, pero más tarde ese mismo año ganó la aclamación de público y crítica en Hamburgo, Zurich y Dresde, y su reputación comenzó a ser establecida. A mediados de la década de 1920 Wigman fue conocido como el principal exponente de la nueva «Ausdruckstanz», o danza expresionista, en Alemania.

En 1920, Mary Wigman abrió una escuela en Dresde, que pronto se convirtió en el punto focal de la danza moderna alemana. En la escuela se entrenó bailarines y experimentó con la coreografía.

hizo su primera aparición pública en 1923. Durante los años siguientes viajó extensivamente, solo y con su compañía. Ella hizo su debut en Londres en 1928 y su triunfal debut en EE.UU. en 1930, seguido por otros dos giras por Estados Unidos entre 1931 y 1933. Aunque el estilo de Wigman fue caracterizada a menudo como tensa, introspectiva y sombría , los críticos de la época describen la calidad de éxtasis y la radiación se encuentra por debajo incluso de sus composiciones «más oscuro».

En sus primeras actuaciones Wigman bailaba a veces hay música en absoluto, o con el acompañamiento de flautas o instrumentos de percusión, como tambores africanos, gongs orientales, o platillos. Más tarde había música compuesta para acompañar los movimientos de sus danzas individuales, un nuevo enfoque a bailar el acompañamiento que resultó ser muy influyente.

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Berlin, Mary Wigman-Studio. Fotógrafo Klaus Schütz. 1959.

Vástagos de su Escuela Central de Dresde se establecieron en toda Alemania, y en los Estados Unidos por Hanya Holm. Se había convertido en el centro de un movimiento nacional y fue honrado oficialmente a principios de 1930 por el gobierno alemán.

Las autoridades nazis, sin embargo, considera que ella sea una de izquierda y su danzas para ser decadente. Se llevaron a su escuela fuera de ella, pero le permitió enseñar en Leipzig durante la Segunda Guerra Mundial. La última obra en la que apareció como solista fue «La Danza de Niobe» (1942), en el que bailó el papel principal.

Cuando terminó la guerra Wigman continuó trabajando en Leipzig bajo la ocupación soviética hasta 1949, cuando huyó a Berlín Occidental. Abrió una escuela allí que se convirtió en un lugar de encuentro para los amantes de la danza moderna de todo el mundo hasta bien entrado el decenio de 1960. Su última aparición pública como bailarina fue en 1953. Durante la década de 1950 también trabajó como coreógrafo invitado. Sus producciones más importantes para los teatros de ópera alemanes son de Handel «Saúl» (Mannheim, 1954), de Orff «Carmina Burana» (Mannheim, 1955), y de Stravinsky «Sacre du Printemps» (Municipal de la Ópera, el Festival de Berlín, 1957).

Wigman fue una gran influencia en la danza moderna americana, en gran parte gracias al trabajo de Hanya Holm y otros discípulos que mantiene vivo, desarrollado y ampliado sus conceptos.

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Mary Wigman fotografiado por Hugo Erfurth a principios del siglo XX.

Sus inicios en el arte y la danza

Wigman se inició en las artes estudiando gimnasia rítmica con el músico y compositor suizo, Émile Jaques-Dalcroze. Dalcroze había creado un método para enseñar conceptos musicales mediante el movimiento. Wigman estudió tres años con Dalcroze en su escuela, en Alemania. Más que en la música, Wigman se interesó en explorar la emoción como la fuerza que genera la danza. En 1910 Wigman conoce al gran innovador de la danza y el movimiento, Rudolf von laban Wigman estudió con él su método de dinámica del movimiento. Y durante la Primera Guerra Mundial trabajó como su asistente.

La danza expresionista de Wigman

Wigman veía la danza como un trance y una catarsis. Veía la danza como una expresión de extásis cuyos movimientos y formas surgen de un proceso emocional. En sus coreografías–que presentó en Europa y en Estados Unidos, Wigman no intentaba representar una historia. Exploraba temas fuertes, como la muerte, la guerra, la desesperación, pero no contaba una historia. Su objetivo era hacer visible y dar cuerpo a los sentimientos mediante el lenguaje dancístico. Wigman bailaba en silencio o utilizaba instrumentos de percusión para expresar los ritmos de los impulsos emocionales. A menudo creaba su música de percusón con instrumentos musicales de Tailandia, India y China, y del continente africano. En muchas de sus danzas empleaba máscaras.

El legado de Wigman en la danza moderna

La danza expresionista de Mary Wigman es considerada una de las principales influencias en el desarrollo de la danza moderna en Europa. Su filosofía de danza ejerció cierta influencia en la danza moderna nortemericana. Algunas discípulas de Wigman, como Holm, enseñaron su técnica y filosofía de danza en Estados Unidos durante el siglo xx. Holm eventualmente se convirtió en una de las principales figuras de la danza moderna en Estados Unidos. Fuente Internet.

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Mary Wigman, bailarina y coreógrafa. Estudió con Jaques-Dalcroze y Rudolf Laban.

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