Kenneth MacMillan «Isadora» (1981) Covent Garden, London.

“Nadie podría acusar a Kenneth MacMillan de falta de coraje”, comenzaba la reseña de la primera noche de Isadora por parte de Alexander Bland de The Observer. En un trabajo de dos actos, MacMillan empujó los límites del teatro de ballet mucho más allá de los límites previamente aceptados.

Isadora Duncan abrazó el amor libre, la libertad de expresión y desdeñó a los bailarines de ballet como poco más que acróbatas entrenados. No obstante, los bailarines del teatro Mariinsky de San Petersburgo que la vieron en 1904 quedaron muy impresionados por la fuerza de su presencia en el escenario y por una técnica que no se veía limitada por las convenciones del ballet de la corte. Bailaba descalza y, a diferencia del ballet, su baile reconocía la gravedad y el peso del cuerpo.

Kenneth MacMillan Isadora (1981)  Covent Garden, London. | Body Ballet
Tamara Rojo in Isadora, The Royal Opera House 2009

Cuando MacMillan hizo que Isadora abriera la temporada de 1981 del Royal Ballet, su elección de tema tuvo un extraño sentido. Para Duncan, la danza era liberadora, y estaba en consonancia con su política radical, una visión con la que MacMillan podía empatizar directamente. MacMillan tenía como objetivo remodelar la danza como medio de comentario social. Y su trabajo atraía cada vez más el interés de un nuevo público que hasta ese momento no se había interesado mucho por la danza. Tanto es así que ITV decidió mostrar a Isadora en horario de máxima audiencia y el locutor de actualidad David Dimbleby redactó un perfil de aprobación de MacMillan para The Times.

MacMillan le dijo a Dimbleby que no le preocupaba si el público pensaba que Isadora era ballet o no. “No me preocupa el estilo. Solo quiero que la gente sienta que ha tenido una buena noche en el teatro. Estoy empapado de danza clásica, pero estamos en 1980 y no puedo seguir haciendo lo que hicieron en el siglo pasado. Haré cualquier cosa para escapar «.

MacMillan se centró menos en Duncan, la bailarina, que en su tumultuosa vida personal; sus aventuras con el hijo ilegítimo de Ellen Terry, Gordon Craig; con el poeta ruso Sergei Essenin con quien se casó; con la millonaria máquina de coser Paris Singer; y la devastación de perder a sus tres hijos por muerte prematura, uno en el parto, los otros dos cuando el automóvil en el que iban pasajeros chocó contra el río Sena. Las innovaciones de MacMillan en la narración de historias multimedia fueron mucho más allá de las técnicas que había desplegado en Anastasia y Seven Deadly Sins. El uso de la palabra hablada en ayuda de la danza fue extenso y apropiado. La propia Duncan era una polemista, para quien la danza y la palabra eran una pieza. MacMillan tomó prestado de la técnica victoriana de demostración de conferencias de Duncan y este dispositivo se despliega en todo el ballet.

En el estreno, Merle Park bailó el papel de Isadora, con la actriz Mary Miller (que había asistido a la misma escuela de danza que MacMillan cuando era niña) hablando líneas de su autobiografía. El episodio más profundo de imaginación coreográfica del ballet llegó con Isadora y Paris Singer bailando su dolor por la muerte de sus hijos después de ahogarse en el Sena. En un pas de deux convincente, cada uno cae por turno y levanta al otro con gritos silenciosos, mientras tantean y dan vueltas por el escenario. La torpeza subraya su dolor.

De esta sección, Clement Crisp escribió más tarde: “La crudeza de su desesperación compartida, y también los contornos fenomenales del movimiento, participan de la fuerza de las pinceladas de Picasso en Guernica. Sentí que más allá de este punto expresivo la coreografía académica no podía ir. No se puede dudar de que el público se sintió profundamente conmovido por esta dura y bellamente fea exposición del dolor y respondió al drama de sus imágenes, incluso en un ballet tan difuso y tan imperfecto en la estructura como esta Isadora «.

La partitura de Richard Rodney Bennett proporcionó música pastiche para las apariciones públicas del bailarín, y utilizó la propia música de Bennett, su voz nativa, para la vida privada de Isadora y su incesante agitación sexual. «Debo decir que aunque nunca he trabajado tan duro en un proyecto como en este, tuve el mejor momento de mi vida escribiendo la música para Isadora», le dijo a The New York Times «Hubo un tiempo, cuando tenía 20 años y era alumno de Pierre Boulez, cuando no podía pensar más allá de las notas. Pero ahora, prefiero escribir sobre sexo ».

Los dos actos de Isadora duraron 75 minutos cada uno. Solo una minoría de críticos fue persuadida de su efecto acumulativo. © The MacMillan

  • First performance: Covent Garden, London, 30 April 1981.
  • Company: The Royal Ballet.
  • Cast: Merle Park, Mary Miller, Derek Deane, Julian Hosking, Derek Rencher.
  • Music: Richard Rodney Bennett, Isadora.
  • Design: Barry Kay.
  • Scenario: Gillian Freeman.
  • Television: ITV, 23 February 1982.

Isadora es un ballet creado para el Royal Ballet por Kenneth MacMillan con música de Richard Rodney Bennett con un escenario de Gillian Freeman, basado en la vida y danza de Isadora Duncan. Siguiendo la vida de Isadora Duncan, el papel principal lo asumen conjuntamente una bailarina y una actriz, cuyo texto hablado se extrae de secciones de las memorias de Duncan.

Después de la presentación inicial en Covent Garden y las actuaciones en Nueva York, el ballet no se vio hasta que fue revisado en consulta con la viuda de MacMillan y revivido por la compañía en 2009. El escenario en el ballet se concentra en los eventos dramáticos en la vida personal de Duncan y sus relaciones. con cuatro de sus socios.

La primera actuación de Isadora fue en la Royal Opera House, Covent Garden el 30 de abril de 1981 con Merle Park en el papel principal. Los diseños fueron de Barry Kay. El ballet apareció en el programa del 50 aniversario de la BBC ‘Right Royal Company’, en mayo de 1981 y fue filmado por Granada Television con el elenco original y emitido en 1982, siendo posteriormente emitido en DVD en 2011 por Odeon Entertainment, como acompañamiento de la 1968 largometraje Isadora. – dbpedia.org.

Isadora Duncan Legacy www.facebook.com/legadoIsadoraDuncan

Kenneth MacMillan Isadora (1981)  Covent Garden, London. | Body Ballet
Isadora / Merle Park copyright of Leslie E. Spatt

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